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ノースフェイス、パタゴニア、モンベル。この中で「最も古い歴史をもつアウトドアブランド」は?

2017.02.26

山に行くとき、キャンプに出かけるとき、フェスや旅行の準備をするとき…。週末の外遊びに絶対欠かせないのが、アウトドアブランドのウェアや道具。世界的に有名なアウトドアブランドは、いったいいつごろ誕生したのだろうか?

「パタゴニア」の前身であるシュイナード・イクイップメント社の直営店「グレートパシフィック・アイアンワークス」がオープンしたのは、1970年。日本が世界に誇るアウトドアブランド「モンベル」の創業が、1975年。これらのブランドより、より古い歴史をもつのが「ザ・ノース・フェイス」だ。

バックパッキング、クライミング、サーフィン、マウンテンバイク。すべてはサンフランシスコからはじまった

1966年10月26日、サンフランシスコのノースビーチ地区に登山用品店「THE NORTH FACE」がオープンする。開店パーティーには、グレイトフル・デッドとジョーン・バエズが演奏を披露し、ならず者集団として名高いバイク集団ヘルズ・エンジェルズが入り口のセキュリティー役をつとめた。

1968年に、インナーフレームのバックパックをてはじめとしてアウトドア製品の開発をスタートし、創業から50年がたったいま、ザ・ノースフェイスは世界的なアウトドアブランドに成長した。

ここで、昨年発表された50周年記念のインタビュー映像をご紹介したい。初代店主のダグラス・トンプキンスから店を買い取り、ダウンの寝袋やジオデシック・ドーム・テントなど多数の新機軸製品を世に送り出したハップ・クロップが、ザ・ノース・フェイスの50年をふりかえる内容だ。バックパッキング、クライミング、サーフィン、マウンテンバイク…、すべてはサンフランシスコ周辺からはじまったということに、あらためて驚かされる。

アウトドア道具が、人間を解放する

冒頭付近で、ハップ・クロップが、「アウトドアの新しい道具は、人間の解放をもたらした」と語っているが、アウトドア・ムーブメントの本質は、まさに「人間の解放」であった。

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ロックや反戦運動など、1960年代後半に盛り上がったカウンター・カルチャーと、バックパッキングやクライミングなどのアウトドア・カルチャーは、「人間の解放」という同じ根っこから花開いた文化なのだ。

(ちなみに1981年創刊のアウトドア雑誌『BE-PAL』の創刊号には、カウンターカルチャーの代表的な映画作品『イージー・ライダー』主演のピーター・フォンダが、農作業着で登場している)

 

ビート・ジェネレーションと「探検」への情熱

先の映像の中で、もうひとつ印象に残るのが、ビート詩人ジャック・ケルアックへの言及だ。

ハップ・クロップは、ケルアックもまた、探検への熱意を持ち続けた人であったと語り、1957 年の長編作品『路上(オン・ザ・ロード)』からの引用が続く。ホーボー・バスでアメリカ大陸を縦横無尽に旅しながら、『路上』の主人公サル・パラダイスが「自分が興味を持った人たち」として語るのは、こんな人物である。

《狂ったように生き、狂ったように話し、狂ったように救いを求め、すべてを一度にほしがる人たち。退屈してあくびをしたり、ありきたりなことを言ったりするかわりに、きれいな黄色の筒型花火のように燃えて燃えて燃え上がる人たちだ》(ジャック・ケルアック『路上』)

おそらく、ザ・ノース・フェイスのブランドコンセプト「Never Stop Exploring」とは、狭い意味の「探検」や「冒険」だけを意味しているのはないのだろう。たとえば日々のランニングだって、週末のハイキングやキャンプだって、あるいは日々の生活の中でのちょっとした挑戦だって、すべてはExploringであり、人間の解放につながる試みなのではないだろうか?

時代は変わっても、アウトドア文化の根っこにある冒険精神は不滅だ。スマートフォン時代に生きる私たちにとって「外に出よう!」という励ましの声は、むしろ1960年代以上に強く心に響く。

人生に探検を。

生活の中に冒険を。

つねに新しいことを探し、日々ちいさなことにわくわくできるやわらかい気持ちを失わずに、アウトドアを楽しみながら日々楽しく生きていきたいものですね! 

 

主要アウトドアブランドの創業年・ブランド創設年

コールマン 1900年(「ハイドロカーボンライトカンパニー」を創業) アメリカ

ホグロフス 1916年(会社登録年) スウェーデン

ミレー 1921年 フランス

コロンビア 1938年(「コロンビアハットカンパニー」創業) アメリカ

マムート 1943年 (「マムート」ブランドの開始年) スイス

カリマー 1946年 イギリス

スノーピーク 1964年 日本

ザ・ノース・フェイス 1966年 アメリカ

ノルディスク 1967年 (1991年から「ノルディスク」ブランド開始) デンマーク

MSR 1969年 アメリカ

パタゴニア 1970年 (「グレートパシフィック・アイアンワークス」開店) アメリカ

マーモット 1974年 アメリカ

モンベル 1975年 日本

アークテリクス 1991年 カナダ

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